Bombardement Rotterdam

Het Duitse leger had haast, de troepen die Nederland veroverden moesten snel naar Frankrijk en Rotterdam kon een lastig obstakel worden. Er werd besloten tot een bombardement.

Bron: De Oorlog, deel 1 (2 min 34 sec.)

Media:

  • Bombardement Rotterdam
    Bombardement Rotterdam
    Het Duitse leger had haast, de troepen die Nederland veroverden moesten snel naar Frankrijk en Rotterdam kon een lastig obstakel worden. Er werd besloten tot een bombardement.
    Bron: De Oorlog, deel 1 (2 min 34 sec.)
    Magnifier
    Heinkels naderen Rotterdam
    Heinkels naderen Rotterdam
    ‘Um Gottes Willen, das gibt eine Katastrophe', riep de Duitse commandant Schmidt.
    Bron: De Oorlog, deel 1

Bombarderen of niet?

Op de grond waren intussen, op de ochtend van 14 mei, onderhandelingen over een eventuele Nederlandse capitulatie in volle gang, boodschappers liepen af en aan.
De vliegtuigen die de aanval zouden moeten gaan uitvoeren, onderdeel van Kampfgeschwader 54, waren allemaal Heinkels, van het type He-111. De bemanning kreeg ’s ochtends opdracht om de radio zo lang mogelijk aan te houden, want er zou op het laatste moment nog een nieuwe instructie kunnen komen.

Het ging om negentig toestellen. Ze vertrokken die dinsdag om kwart voor twaalf van de vliegvelden Münster, Delmenhorst en Quackenbruck. Ze moesten om ongeveer tien voor half twee boven Rotterdam zijn.

Intussen leek er werkelijk een Nederlandse capitulatie in de pijplijn te zitten. Die aanwijzing werd rond het middaguur zo concreet dat commandant Rudolf Schmidt om twaalf uur ’s middags het bevel gaf het bombardement uit te stellen. Hij deed dat via een intern radiobericht aan de vliegtuigen:

'Bomaanval op Rotterdam wegens onderhandelingen over overgave opgeschort. Meld wanneer u gereed bent voor een nieuwe start.'

Maar dat bericht kwam te laat. De Heinkels die de grens met Nederland al waren gepasseerd, waren via de radio al niet meer te bereiken. Het enige dat de aanval nog zou kunnen tegenhouden was het afschieten van rode lichtkogels boven de stad.

Toen hij om kwart over een de Heinkels zag naderen gaf commandant Schmidt onmiddellijk bevel lichtkogels af te schieten. Hij was al bang dat dat geen effect meer zou hebben, dat de piloten die niet meer zouden zien. ‘Um Gottes Willen, das gibt eine Katastrophe,’ riep de Duitse commandant wanhopig uit.